Kike Sarasola: “Haz feliz a tu cliente: la felicidad es rentable”

El fundador y presidente de Room Mate Group apuesta por su filosofía “Happitality” de hacer felices a sus huéspedes, lo que le está trayendo excelentes resultados: su grupo ha cerrado el mejor año de su historia y va a duplicar el tamaño de su cadena hotelera, con 15 nuevos proyectos ya firmados.
Kike Sarasola, presidente y fundador de Room Mate Group

Kike Sarasola, presidente y fundador de Room Mate Group

Ante un auditorio entregado, Kike Sarasola relató en su ponencia de Fiturtech, en el marco de la feria Fitur, las claves de su éxito empresarial. Su grupo, compuesto por Room Mate Hotels, Be Mate Apartments y la consultora X-Perience, ha logrado unos resultados récord.

“Empezamos con 30 habitaciones, sin saber absolutamente nada de hoteles”, explicó, “y ahora vamos a duplicar el tamaño de la cadena. Una muestra de que hay que atreverse a ser distintos, y de que los sueños pueden hacerse realidad”.

Los números  de 2017 hablan por sí solos: Room Mate Hotels, la cadena de hoteles boutique con más de 22 establecimientos  en 12 destinos, ha logrado batir por tercer año consecutivo su récord en precio medio (146,18€, con un aumento del 9,4%), mientras que el RevPar asciende a  125,73€ del 8,4%. La ocupación media ha sido del 86%, con más de 2 millones de clientes.

Más datos: la facturación de la cadena ha sido de más de 80 millones de euros, con un incremento del 12,3% con respecto al año anterior, y el 56% de las ventas viene del mercado internacional. El ebitda aumenta hasta los 5.656.865€, lo que supone un incremento del 180,5% con respecto a 2016.

Unas cifras que avalan el ambicioso plan de expansión: a sus 22 hoteles actuales se le sumarán, hasta 2020, 15 nuevos proyectos ya firmados. Room Mate legará a nuevos destinos como Rotterdam, Roma, Paris, Nápoles, Las Palmas de Gran Canaria, Mallorca o Lisboa y duplicará su tamaño, pasando de las 1.522 habitaciones a más de 3.052 habitaciones. “Nuestro mercado es el mundo”, asegura Sarasola, que no se pone límites. “En nuestro caso, hemos sufrido mucho menos la crisis porque hemos sabido apostar por la diversificación”.

Habitación del hotel Room mate Alba, en Madrid

Habitación del hotel Room mate Alba, en Madrid

Éxito del negocio de apartamentos

Por su parte, el negocio de apartamentos del grupo, en el que Sarasola fue pionero dentro del sector hotelero, continúa creciendo a buen ritmo. Be Mate Apartments se ha convertido durante 2017 en el líder del mercado en la gestión de alquiler de viviendas turísticas, tras desarrollar sus propias herramientas únicas en precio, revenue management y distribución.

Ello le ha supuesto alcanzar resultados históricos, llegando a los 6 millones de euros de facturación. La división ultiplica de esta manera por 10 su facturación y por 12 las noches vendidas en 2017 (80.000). El 40% de su facturación proviene el mercado internacional.

Kike Sarasola lo tiene muy claro: “en tres años todas las cadenas españolas tendrán algo que ver con los apartamentos”

Su plan de expansión internacional continua con la adquisición de la gestión de edificios de apartamentos, tanto para clientes corporativos como vacacionales; el último en inaugurarse ha sido el cercano a la Plaza de España de Madrid. Be Mate ya gestiona más de 10.000 apartamentos de los que más de 600 ya son en exclusividad en 12 destinos donde operan en la actualidad.

Kike Sarasola lo tiene muy claro: “en tres años todas las cadenas españolas tendrán algo que ver con los apartamentos“, explicó en Fiturtech. “Es un negocio rentable, que demandan los clientes, y los hoteleros tienen mucho que aportar”.

Tecnología sí, pero sin dejar de ser humanos

En un marco tan tecnológico como Fiturtech el presidente de Room Mate Group apostó por la tecnología, “pero sin perder nunca el trato humano. Promocionemos la sonrisa. No hay que olvidar que detrás de todo lo digital hay una persona”.

“Hoy, gracias a la tecnología tenemos más conocimiento que nunca de nuestro cliente”, señala Sarasola. “Aprovechémoslo; démosle lo que quiere, lo que le hace feliz. Hay que enamorarle para que se convierta en prescriptor, en embajador de la marca”. El hacer feliz a los huéspedes, la filosofía Happitality, “es rentable”.

Turismo y turismofobia

Sarasola realizó también un respaso a la situación de la industria turística española, que vive un boom de llegadas de visitantes. El fundador de Room Mate fue categórico a este respecto: “yo no quiero un récord de turistas. Sí, batimos a EE UU, pero tenemos menos ingresos. ¿Es eso lo que realmente queremos? Personalmente prefiero viajeros comprometidos con el destino que visitan.

Sobre la turismofobia, Sarasola reconoció que es un problema “que existe” y que “ha sido aprovechado para desviar la atención política y para demonizar las viviendas turísticas, algo que creo que es injusto”. A su juicio, “hay que pelear por que nos quiten regulación a las hoteleras, y que se ponga una regulación inteligente a las viviendas turísticas. Lo que se está haciendo ahora es regularlas para prohibirlas”.

Kike Sarasola  a los hoteleros: “mira lo que quiere tu cliente, reforma tu hotel, pero no te dediques a prohibir (las viviendas turñisticas). Aprovecha tú también el negocio”

El presidente de Room Mate habló claramente a los hoteleros: “mira lo que quiere tu cliente, reforma tu hotel, pero no te dediques a prohibir. Aprovecha tú también el negocio”.

En su opinión, el gran reto es la convivencia del turismo con la gente local. “Personalmente creo que hablando podemos llegar a una solución aceptable”, señala. “Pero tenemos que trabajar todos juntos, como grupo: lo público, lo privado, y los políticos también”.

Nueva cúpula directiva

Sarasola también hizo referencia a la reciente reestructuración de la cúpula directiva de su grupo. Ahora, junto a Víctor Fernández, CEO de Room Mate Group, están todos los nuevos directores generales o de área de los hoteles, que ahora han pasado a ser directores globales del grupo. De esta manera, ha ascendido un nuevo grupo de directores de área en la división de hoteles junto con el reciente nombramiento de Elena Marrero como directora general de Room Mate Hotels.

 


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